Nouvel an traditionnel chinois : Déroulement

 

LE PREMIER JOUR DU PREMIER MOIS LUNAIRE

Le lever du jour ou les trois débuts

Ce premier jour du premier mois lunaire "yuan dan" (Yuan : " le début" et Dan : "le lever du jour"), désigne non seulement le premier jour du premier mois mais également le début de toute une année ; raison pour laquelle ce premier jour est aussi nommé "les trois débuts". A partir du matin de ce premier jour, on honore les ancêtres avec l'expression de sa reconnaissance.

 

L'hommage aux ancêtres

Pendant l'hommage aux ancêtres, la famille fait des offrandes devant les tablettes des ancêtres (petites planches en bois sur lesquelles sont marquées les noms des défunts, placées sur l'autel des ancêtres) : des fruits, des gâteaux du nouvel an, des nourritures sucrées et salées et du vin. Durant cette cérémonie, sont allumés de l'encens et des bougies rouges et l'on s'incline devant les tablettes en signe de gratitude pour leur bonté, mais également en reconnaissance aux Dieux, aux parents et aux aînés.

 

 

Les voeux de la famille réunie et les présents aux enfants

Au terme de l'hommage aux ancêtres, les membre de la famille se complimentent de façon réciproque et les enfants se présentent tour à tour devant les parents : ils expriment leurs voeux, de l'aîné au plus jeune et du fils à la fille. A cette occasion, ils peuvent recevoir des "Hong Bao", ces petites enveloppes rouge et or qui contiennent les étrennes des enfants. Les "Hong bao" sont traditionnellement données à l'aube du jour de l'An, pour souhaiter richesses et réussite.

 

 

 

 

Le rituel " de faire l'invité" (zuo ke)

Tandis que les pétards résonnent tout le long de la journée, l'aprés midi et durant les deux jours suivants, il est de tradition que la famille visite ses proches, ses amis et même ses supérieurs pour présenter ses souhaits de bonne année, ce que l'on appelle " le rituel de faire l'invité". Cette période est propice également à l'envoi de cartes de voeux aux personnes éloignées. 

Les enfants qui présentent leurs voeux reçoivent une orange qui symbolise le bonheur et la longévité. Les fruits sont trés importants. Les clémentines, symbole de change et de bon présage, sont servies en grandes quantité, en offrandes aux divinités sur l'Autel de la maison et aux invités. Les invités peuvent donner aussi des "Hong Bao" aux enfants s'ils sont de la même famille. Ce premier jour est aussi par tradition un journée végétarienne, car le corps doit être purifié.

 

 

LE DEUXIEME JOUR DU PREMIER MOI LUNAIRE

L'accueil du gendre 

Ce deuxième jour, les voeux et les occupations de la " fête du printemps" se poursuivent. On continue de rendre visite aux proches et aux amis, et surtout aux parents de sa femme puisque cette journée est réservée à "l'accueil du gendre". Ces présentations de souhaits et ces multiples visites aux proches ont pour objectif de raffermir les rapports sociétaux entre les diverses familles.

Le culte au Dieu de la fortune

Dans le but que le Dieu de la fortune accorde chance et réussite à la famille pour l'année qui commence, avec des cierges et de l'encens allumés, toute la famille prie le Dieu de la fortune. La cérémonie est couronnée par des pétards. Aprés une journée végétarienne, ce jour-ci, le repas est le même que celui consommé au banquet du nouvel an, le plus important dans la culture chinoise.

 

 

 

LE TROISIEME JOUR DU PREMIER MOIS LUNAIRE

 

Le mariage des souris

En ce troisième jour, la tradition veut que l'on ne pertube aucunement les souris. Dés le matin, la famille se lève sans les troubler et dépose à leur intention des aliments au quatres coins du foyer. Les souris peuvent grignoter dans les délicieuses réserves et les provisions de la famille

La légende indique qu'un charbonnier, recevant la visite d'une jeune fille, lui proposa de faire un déjeuner. Alors qu'elle préparait le repas, il s'aperçut qu'il y avait des griffes sur la pâte des raviolis et que les mains de la jeune fille étaient comparables aux pattes des souris. "Il s'agit d'un sorcière", pensa-t-il. Voulant lui trancher les mains, la jeune fille s'évapora comme par magie. Voulant se repentir, et persuadé que la jeune fille était immortelle, il décida avec ses amis d'offir de la nourriture aux souris afin d'attendrir le courroux de l'immortelle. Et depuis ce jour les souris sont autorisées à grignoter librement dans les réserves des foyers, mais jour par an.

Une autre légende indique que la pluie tombera à chaque fois que l'on sortira dans l'année, si pendant les trois premiers jours de l'année on mange du riz cuit avec trop d'eau.

 

LE QUATRIEME JOUR DU PREMIER MOIS LUNAIRE

Le retour des dieux au foyer 

Le retour des dieux tutélaires est attendu le quatrième jour. Aussi, pour les accueillir, des offrandes et des rafraîchissements seront déposés en offrandre. Durant cette quatrième journée tout le monde commence à reprendre ses activités quotidiennes interrompues par les coutumes et les festivites de la fête du printemps.

 

LE CINQUIEME JOUR DU PREMIER MOIS LUNAIRE

 

Le retour aux activités quotidiennes

Si la période de la fête du printemps n'est pas encore terminée, le cinquième jour marque la fin des distractions et des fêtes de la commémoration du nouvel An. Ce jour là, on retire les décorations, les emblèmes décoratif de la maison et les occupations journalières reprennent normalement.

 

 

LE SEPTIEME JOUR DU PREMIER MOIS LUNAIRE

Le jour de l'homme : "ren ri"

Suivant les écrits ancestraux du Tung Fang So ( censeur de l'empereur Wudi, Dynastie des Han de 206 avant JC à 220 aprés JC), les huits premiers jours de l'année sont attribués respectivement au coq, au chien, au cochon, au mouton, au boeuf, au cheval, à l'homme et aux grains.

Si un cochon (le troisième) met au monde des petis sur son jour sa progéniture sera exemplaire, sous condition que la journée soit ensoleillé. Le septième jour du premier mois est celui de l'homme. C'est à cette date de l'année que les humains changent tous ensemble d'âge et non pas au jour de leur naissance.

Par exemple, un enfant qui vient au monde en Chine a donc déjà un an s'il est durant le douzième mois. Il aura deux ans le septième jour du premiers mois alors qu'il n'aura en vérité qu'un mois de vie sur Terre. De même, dans cette journée, il est dans la coutume de dire que si le temps est clair et ensoleillé, les enfantements seront abondants durant l'année.

Pour célébrer ce jour de l'homme, sa jeunesse et sa longévité, toute la famille rassemblée autour d'un banquet (" bai shou" : prier pour la longévité) consomme des plats symboliques : notamment des nouilles, qui par leur longueur représentent ce souhait d'un longue vie. Si elles sont préparées et sautées avec de la viande et des pousses de bambou, la signification du plat aura pour sens : "nous vous souhaitons une longue vie". Notons que le mot "bambou" est un homophone de "prier, souhaiter" et étant invariablement de couleur verte et inaltérable, il représente la jeunesse et la longévité.

 

 

 

La fête de la lanterne

Ce septième jour du premier mois lunaire représente la clef des fêtes de la période du nouvel an. Alors que la lune arrive dans sa première lunaison au nouvel an, on célèbre la soirée de la pleine lune en suspendant des lanternes multicolores à l'approche du soir.

Cette tradition qui prend ses sources dans l'hommage rendu au ciel, aux astres, aux étoiles et à l'unité suprême (tai yi), se déroulait depuis le crépuscule jusqu'au lever du jour. Les hommages étaitent destinés à un monde éternel qui dépasse l'homme dans réalité. Ces lanternes, suspendues dans les temps en hommages au "seigneur du ciel" ou à l'unité suprême, devinrent avec ornementspour honorer Bouddha, puis des décorations pour le divertissement de la cour, des invités étrangers, associant dés lors l'usage des lanternes avec la représentation d'une maginificence et d'un éclat particulier.

Actuellement, les lanternes représentent un caratère social et une occasion de fête, et elles font le bonheur des petis. L'aprés midi les nombreuses lanternes multicolores rivalisent de couleurs et de représentations dans les boutiques et aux enseignes des échoppes. Carrées auparavant ou maintenant plus rondes, confectionnées en papier fin (souvent rouge), ou en tissu ou dans d'autres matières, elle peuvent représenter des animaux de l'horoscope chinois, du signe de l'année, des évènements historiques, des caractères symbolisant des voeux.

Le soir, grâce au spectacle féerique de la fête des lanternes, c'est une occasion idéale pour se rencontrer et faire de nouvelles rencontres. Auparavant, les jeunes chinois n'étaient autorisés à sortir qu'à deux occasions : le jour de la fête des pures clartés "qing ming jie" où l'on nettoyait les tombes, et à l'occasion de la fête des lanternes, où les jeunes filles pouvaient rencontrer leur futur fiancé.